Puerto Rico Political Status

The Puerto Rico Status Act Discussion Draft 

Puerto Rico has been a territory of the United States for more than a century. Territory status limits the island’s full political, economic, and social development. The federal government has a responsibility to facilitate the selection of and transition to a non-territory, fully self-governing political status for Puerto Rico.

This Congress, the U.S. House Committee on Natural Resources has considered two pieces of legislation with different mechanisms to resolve Puerto Rico’s political status – the Puerto Rico Statehood Admission Act (H.R. 1522), introduced by Rep. Darren Soto (D-Fla.) on March 2, 2021, and the Puerto Rico Self-Determination Act (H.R. 2070), introduced by Rep. Nydia M. Velázquez (D-N.Y.) on March 18, 2021. The lead sponsors of both bills have come together to combine elements of their respective bills to arrive at a compromise that would be supported by a majority of members of Congress. The Puerto Rico Status Act Discussion Draft is the result of that effort.

Deciding Puerto Rico’s Political Future 

The people of Puerto Rico deserve an opportunity to make an informed choice on their political future. The Discussion Draft is a historic proposal representing an offer from Congress to the people of Puerto Rico to decide their future with confidence that Congress will carry out its responsibility to implement the will of a clear majority of eligible voters in Puerto Rico.   

Key Features of the Discussion Draft Include: 

  • Authorizes a federally sponsored plebiscite to resolve Puerto Rico’s political status.  

  • Specifies and defines Puerto Rico’s non-territorial status options – Statehood, Independence, and Sovereignty in Free Association with the United States.  

  • Provides for an objective, nonpartisan, federally funded voter education campaign leading up to the vote.  

  • Establishes a process and timeline for the U.S. Department of Justice to review the voter education materials and plebiscite ballot design.   

  • Authorizes necessary funds to carry out an initial plebiscite and, if necessary, a runoff plebiscite.  

  • Describes the transition to and implementation of each status option in sufficient detail for eligible voters in Puerto Rico to make an informed choice.  

  • Ensures implementation of the option that is chosen by a majority of eligible voters in Puerto Rico. 

How You Can Participate 

We’re asking for you to give us your feedback via POPVOX, an innovative, interactive platform that allows you to review the text of the Discussion Draft and offer comments and suggestions. If you want to give your thoughts on the Discussion Draft before the bill is formally introduced, please visit this link
 
Chair Raúl M. Grijalva will hold a public input forum on the Puerto Rico Status Act discussion draft to seek input from members of the public on Saturday, June 4 from 3 to 8:30 PM Eastern at the Puerto Rico Convention Center in San Juan. Members of the public who wish to request a public comment speaking opportunity and those that wish to attend and view the proceedings can register at https://prstatusforum.eventbrite.com.
 

Read the Puerto Rico Status Act Discussion Draft HERE

Read the Puerto Rico Status Act Discussion Draft in Spanish HERE

Provide feedback on the Discussion Draft HERE

See the fact sheet HERE.

Register for the public input forum on June 4 HERE

See the Section-by-Section HERE.

  

The Committee on Natural Resources has published an unofficial Spanish translation of the Puerto Rico Status Act discussion draft for the general public’s convenience. If there is any inconsistency between the English and Spanish versions of the discussion draft, the English version shall be the prevailing version. El Comité de Recursos Naturales ha publicado una traducción no oficial al español del borrador de discusión de la Ley del Estatus de Puerto Rico para la conveniencia del público en general. De haber alguna inconsistencia entre las versiones en inglés y español del borrador, la versión en inglés será la versión prevaleciente.

 

El Estatus Político de Puerto Rico 

El Borrador de Discusión de Ley para el Estatus de Puerto Rico 

Puerto Rico ha sido un territorio de los Estados Unidos durante más de un siglo. El estatus territorial limita el pleno desarrollo político, económico y social de la isla. El gobierno federal tiene la responsabilidad de facilitar la selección y la transición de Puerto Rico a un estatus político no territorial.  

Durante este Congreso, el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de los EE. UU. ha considerado dos proyectos de ley con diferentes mecanismos para resolver el estatus político de Puerto Rico: H.R. 1522, Ley para la Admisión de Puerto Ricocomo Estado, y H.R. 2070, Ley para la Autodeterminación de Puerto Rico. Los autores de ambas propuestas se han unido para combinar elementos de sus respectivos proyectos de ley para llegar a un consenso que sería apoyado por la mayoría de los miembros del Congreso. El Borrador de Discusión de la Ley para el Estatus de Puerto Rico es el resultado de ese esfuerzo.   

Decidiendoel Futuro Político de Puerto Rico 

El pueblo de Puerto Rico merece la oportunidad de tomar una decisión informada sobre su futuro político. El Borrador de Discusión es una propuesta histórica que representa una oferta del Congreso al pueblo de Puerto Rico para decidir su futuro con la confianza de que el Congreso cumplirá con su responsabilidad.  

Puntos clave sobre el Borrador de Discusión de Ley para el Estatus de Puerto Rico:  

  • Autoriza un plebiscito patrocinado por el gobierno federal para resolver el estatus político de Puerto Rico.   
  • Precisa y define las opciones de estatus no territorial de Puerto Rico: Estadidad, Independencia y Soberanía en Libre Asociación con los EE. UU.  
  • Proporciona una campaña de educación electoral objetiva, no partidista y financiada por el gobierno federal antes de la votación.  
  • Establece un proceso y fechas límites para que el Departamento de Justicia de los EE. UU. revise los materiales de educación para votantes y el diseño de la papeleta del plebiscito.  
  • Autoriza los fondos necesarios para llevar a cabo un plebiscito inicial y, de ser necesario, un plebiscito de segunda vuelta.  
  • Describe la transición e implementación de cada opción de estatus detalladamente para que los votantes elegibles en Puerto Rico tomen una decisión informada.  
  • Asegura la implementación de la opción seleccionada por la mayoría de los votantes elegibles en Puerto Rico.   

Cómo Puede Participar 

Le pedimos que nos envíe sus comentarios a través de POPVOX, una plataforma innovadora e interactiva que le permite revisar el texto del Borrador de Discusión y ofrecer comentarios y sugerencias. Si desea enviar sus comentarios sobre el Borrador de Discusión antes de que se presente formalmente el proyecto de ley, visite este enlance.

El presidente del Comité, Raúl M. Grijalva realizará un encuentro de opinión pública en el borrador de discusión de la Ley para el Estatus de Puerto Rico con el fin de recibir insumo de miembros del público el sábado 4 de junio de 3 a 8:30 PM (hora del este) en el Centro de Convenciones de Puerto Rico en San Juán. Los miembros del público que deseen solicitar una oportunidad para comentar públicamente y aquellos que deseen asistir y ver los procesos pueden registrarse en el siguiente enlace: https://prstatusforum.eventbrite.com.