Chair Grijalva Introduces Historic Puerto Rico Status Act | Presidente de Comité Grijalva presenta Histórica Ley del Estatus de Puerto Rico

Washington, D.C. Natural Resources Committee Chair Raúl M. Grijalva (D-Ariz.) today announced the introduction of H.R. 8393, the Puerto Rico Status Act, with original co-sponsors Small Business Committee Chair Nydia M. Velázquez (D-N.Y.), Resident Commissioner Jenniffer González-Colón (R-Puerto Rico), Rep. Darren Soto (D-Fla.), and Majority Leader Steny H. Hoyer (D-Md.). The bill is a historic proposal that lays out a process for the people of Puerto Rico to make an informed choice on their political future that Congress would be required to implement.

Full text of the Puerto Rico Status Act is available here: https://bit.ly/3o8pQ6C The Committee has also published an unofficial Spanish translation of the Puerto Rico Status Act for the general public’s convenience, available here: https://bit.ly/3chMB5b If there is any inconsistency between the English and Spanish versions of the bill text, the English version shall be the prevailing version. 

A fact sheet on the bill is available in English here and in Spanish here.

Key provisions of the Puerto Rico Status Act include: 

  • Authorizes a federally sponsored plebiscite to resolve Puerto Rico’s political status. 
  • Specifies and defines Puerto Rico’s non-territory status options: Statehood, Independence, and Sovereignty in Free Association with the United States.
  • Provides for an objective, nonpartisan, federally funded voter education campaign leading up to the vote. 
  • Establishes a process and timeline for the U.S. Department of Justice to review the plebiscite voter education materials and plebiscite ballot design.  
  • Authorizes necessary funds to carry out an initial plebiscite and, if necessary, a runoff plebiscite. 
  • Describes the transition to and implementation of each status option in sufficient detail for eligible voters in Puerto Rico to make an informed choice. 
  • Ensures implementation of the option that is chosen by a majority of eligible voters in Puerto Rico. 

On May 19, the lawmakers announced the Discussion Draft of the Puerto Rico Status Act with House Majority Leader Steny H. Hoyer (D-Md.), Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), and Governor of Puerto Rico Pedro R. Pierluisi. The Discussion Draft was the product of a collaborative effort spanning several months between the sponsors of the Puerto Rico Statehood Admission Act (H.R. 1522) introduced by Rep. Soto and the Puerto Rico Self-Determination Act (H.R. 2070) introduced by Rep. Velázquez. 

Following release of the Discussion Draft, the Natural Resources Committee launched an innovative online public input process using a submission tool called POPVOX, which allowed any member of the public to review the Discussion Draft text and provide input. The Committee received approximately 120 public comments. In addition, Chair Grijalva, Rep. Velázquez, Rep. González-Colón, and Rep. Ocasio-Cortez traveled to Puerto Rico from June 2-4 to meet with Governor Pierluisi, local elected officials, leaders of political parties, and members of the public to seek additional input on the Discussion Draft. The three-day visit included a day-long public input forum, which was recorded and transcribed.

Public comments and input from the visit were considered and incorporated as changes to the Discussion Draft before finalizing the text of the Puerto Rico Status Act. Based on the feedback provided by the people of Puerto Rico, the final bill:

  • Clarifies that approval of a political status option must be by more than 50 percent of the valid votes cast.
  • On citizenship, clarifies that if voters choose Sovereignty in Free Association with the United States, 
    • during the implementation of the first Articles of Free Association, an individual born in Puerto Rico to two parents who are citizens of the U.S. shall be a U.S. citizen at birth under subsection (c) of section 301 (c) of the Immigration and Nationality Act if otherwise eligible.  
    • after the first Articles of Free Association, an individual born in Puerto Rico after the proclamation of international sovereignty through free association to at least one parent who became a U.S. citizen under section 302 of the Immigration and Nationality Act is not a U.S. citizen at birth.  
  • Includes new ballot information explaining the U.S. federal tax law implications under the three non-territory status options on the ballot for individuals and business in Puerto Rico.
  • Clarifies that the transition and implementation of any non-territory status option requires conforming amendments to existing federal law.

“Finding a resolution to Puerto Rico’s political status has been one of my top priorities as Chair of the House Natural Resources Committee. But I know that the decolonization of Puerto Rico shouldn’t be a decision made by lawmakers in Washington alone. That’s why I’m so proud of both the work and commitment of my colleagues toward incorporating feedback from the leaders and residents of Puerto Rico into this final bill.

“I thank Leader Hoyer, the Governor of Puerto Rico, the Members of Congress—Reps.  Velázquez, Soto, González-Colón and Ocasio Cortez—the federal agencies, and congressional staff that participated in this complex process, which started more than a year ago, for their commitment and support. I am also grateful to every person who took the time to weigh in on this historic legislation, and I am confident we have a bill that will finally put the future of Puerto Rico in the hands of those who live there. I’m looking forward to bringing the Puerto Rico Status Act before the full Committee next week,” said Natural Resources Committee Chair Grijalva.

“After months of deliberate negotiations, I’m pleased that we now have a deal and are ready to move forward on the Puerto Rico Status Act,” said Velázquez. “From the start, my proposal has focused on empowering the people of Puerto Rico to determine their own future. After releasing the discussion draft, we visited the island to meet with a diverse group of stakeholders whose feedback we listened to and have incorporated. In this bill, we have a compromise that does not stack the deck in favor of one outcome or another but establishes a fair and democratic process for self-determination. I thank my counterparts, both Democrat and Republican for their good-faith efforts in putting this legislation together,” said Committee on Small Business Chair Velázquez.

"I am proud of the joint collaborative effort that we have achieved to provide a mechanism to end Puerto Rico’s unjust territorial status. With this legislation, Congress rejects the status quo and allows voters to decide their future with three constitutionally viable options. As a statehood supporter, I am confident the people of Puerto Rico will ratify their desire to become a permanent part of the Union on an equal footing with our fellow Americans,” said Resident Commissioner González-Colón.

“I am thrilled to have worked with my colleagues to come to this agreement for our Puerto Rican brothers and sisters. Through our conversations, I believe we have laid out all options and given a voice to all points of view on the island. Our legislation, the Puerto Rico Status Act, finally allows Puerto Ricans to get out of the political limbo they have struggled under for so many years and have a say on the path toward decolonization. Next week, we will have a vote in the Natural Resources Committee and move this meaningful bill forward.” said Rep. Darren Soto.

“Puerto Ricans deserve to have a say in determining their future status, and the Puerto Rico Status Act gives them the opportunity to do so.  While I have long hoped that they will choose to join our union as a state, it is essential that the people of Puerto Rico – and they alone – make the decision about their future.  I’m proud to have worked with Chairman Grijalva, Chairwoman Velázquez, Resident Commissioner González-Colón, Rep. Darren Soto, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, and Governor Pierluisi – all of whom participated in these negotiations in good faith to reach the agreement that made this bill possible, and I look forward to bringing it to the Floor for a vote soon,” said House Majority Leader Hoyer.

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Presidente de Comité Grijalva presenta Histórica Ley del Estatus de Puerto Rico

Washington, D.C. – El presidente del Comité de Recursos Naturales, Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), anunció hoy la presentación de H.R. 8393,la Ley del Estatus de Puerto Rico, respaldado por la presidenta del Comité de Pequeñas Empresas Nydia Velázquez (D-N.Y.), la comisionada residente Jenniffer González-Colón (R-Puerto Rico), el representante Darren Soto (D-Fla.), y el líder de la mayoría Steny H. Hoyer (D-Md.). El proyecto de ley es una propuesta histórica que establece un proceso para que el pueblo de Puerto Rico tome una decisión informada sobre el futuro político que el Congreso deberá implementar.

El texto completo de la Ley del Estatus de Puerto Rico está disponible aquí: https://bit.ly/3o8pQ6C. El Comité ha publicado una traducción no oficial al español de la Ley del Estatus de Puerto Rico para la conveniencia del público en general, disponible aquí: https://bit.ly/3chMB5b De haber alguna inconsistencia entre las versiones en inglés y español del texto, la versión en inglés será la versión prevaleciente.  

Una hoja informativa sobre el proyecto de ley está disponible en inglés aquí y en español aquí.

Las disposiciones clave de la Ley del Estatus de Puerto Rico incluyen:

  • Autoriza un plebiscito patrocinado por el gobierno federal para resolver el estatus político de Puerto Rico.
  • Precisa y define las opciones de estatus no territorial de Puerto Rico: Estadidad, Independencia y Soberanía en Libre Asociación con los Estados Unidos.
  • Proporciona una campaña de educación electoral objetiva, no partidista y financiada por el gobierno federal antes de la votación.
  • Establece un proceso y fechas límites para que el Departamento de Justicia de los EE. UU. revise los materiales de educación para votantes del plebiscito y el diseño de la papeleta del plebiscito.
  • Autoriza los fondos necesarios para llevar a cabo un plebiscito inicial y, de ser necesario, un plebiscito de segunda vuelta.
  • Describe la transición e implementación de cada opción de estatus detalladamente para que los votantes elegibles en Puerto Rico puedan tomar una decisión informada.
  • Asegura la implementación de la opción seleccionada por la mayoría de los votantes elegibles en Puerto Rico.

El 19 de mayo, los legisladores anunciaron el Borrador de Discusión de la Ley de Estatus de Puerto Rico con el Líder de la Mayoría de la Cámara de Representantes Steny H. Hoyer (D-Md.), la Representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) y el Gobernador de Puerto Rico Pedro R. Pierluisi. El Borrador de Discusión fue el producto de un esfuerzo colaborativo que duró varios meses entre los patrocinadores de la Ley de Admisión a la Estadidad de Puerto Rico (H.R. 1522) presentada por el Repr. Soto y la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico (H.R. 2070) presentada por la Repr. Velázquez.

Tras publicar el Borrador de Discusión, el Comité de Recursos Naturales lanzó una plataforma en línea llamada POPVOX que permitió insumo público. Esta herramienta permitió que cualquier miembro del público revisara el texto del Borrador de Discusión y brindara su insumo. El Comité recibió aproximadamente 120 comentarios públicos. Además, el presidente Grijalva, la representante Velázquez, la representante González-Colón y la representante Ocasio-Cortez viajaron a Puerto Rico del 2 al 4 de junio para reunirse con el gobernador Pierluisi, funcionarios electos locales, líderes de partidos políticos y miembros del público para buscar información adicional sobre el Borrador de Discusión. Durante la visita, los miembros del congreso llevaron a cabo un foro de opinión pública de un día de duración, que fue grabado y transcrito.

Los comentarios públicos y las aportaciones de la visita fueron considerados e incorporados como cambios al Borrador de Discusión antes de finalizar el texto de la Ley del Estatus de Puerto Rico. En vista de los comentarios proporcionados por el pueblo de Puerto Rico, el proyecto de ley final:

  • Aclara que la aprobación de una opción de estatus político debe ser por más del 50 por ciento de los votos válidos emitidos.
  • Con respecto a la ciudadanía, aclara que, si los votantes eligen la Soberanía en Libre Asociación con los Estados Unidos,
    • durante la implementación de los primeros Artículos de Libre Asociación, un individuo nacido en Puerto Rico de dos padres quienes sean ciudadanos de los EE. UU. será ciudadano de los EE. UU. al nacer bajo la subsección (c) de la sección 301 (c) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad si cumplen los requisitos.
    • después de los primeros Artículos de Libre Asociación, un individuo nacido en Puerto Rico después de la proclamación de la soberanía internacional a través de la libre asociación de al menos uno de los padres que se hizo ciudadano estadounidense bajo la sección 302 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad no es ciudadano estadounidense al nacer.
    • Incluye nueva información en la papeleta electoral que explica las implicaciones de la ley tributaria federal de EE. UU. bajo las tres opciones de estatus no territorial en la papeleta para individuos y empresas en Puerto Rico.
    • Aclara que la transición e implementación de cualquier opción de estatus no territorial requiere enmiendas conformes a la ley federal vigente.

“Encontrar una resolución al estatus político de Puerto Rico ha sido una de mis principales prioridades como presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes. Pero sé que la descolonización de Puerto Rico no debe ser una decisión de los legisladores solo en Washington. Por eso estoy tan orgulloso tanto del trabajo como del empeño de mis colegas de incorporar los comentarios de los líderes y residentes de Puerto Rico en este proyecto de ley final.

“Agradezco al líder Hoyer, al gobernador de Puerto Rico, a los miembros del Congreso—Rep. Velázquez, Soto, González-Colón y Ocasio Cortez, a las agencias federales y personal del Congreso que participaron en este complejo proceso que comenzó hace más de un año, por su empeño y apoyo. También estoy agradecido con todas las personas que se tomaron el tiempo de opinar sobre esta legislación histórica, y estoy seguro de que tenemos un proyecto de ley que finalmente pone el futuro de Puerto Rico en manos de quienes viven allí. Espero con ganas presentar la Ley del Estatus de Puerto Rico ante el Comité en pleno la próxima semana”, dijo el presidente del Comité de Recursos Naturales, Grijalva.

“Después de meses de negociaciones deliberadas, me complace que ahora tengamos un trato y estemos listos para avanzar con la Ley del Estatus de Puerto Rico”, dijo Velázquez. “Desde un principio, mi propuesta se ha enfocado en empoderar al pueblo de Puerto Rico para que determine su futuro. Después de publicar el borrador de discusión, visitamos la isla para reunirnos con un grupo diverso de partes interesadas cuyos comentarios escuchamos y hemos incorporado. En este proyecto de ley, tenemos un acuerdo mutuo que no hace las cosas a favor de un resultado u otro, sino que establece un proceso justo y democrático para la autodeterminación. Agradezco a mis homólogos, tanto demócratas como republicanos, por los esfuerzos de buena fe que realizaron para elaborar esta legislación”, dijo la presidenta del Comité sobre Pequeñas Empresas, Velázquez.

“Estoy orgullosa del esfuerzo colaborativo que hemos logrado para formar un mecanismo que le pone fin al estatus territorial injusto de Puerto Rico. Con esta legislación, el Congreso rechaza el statu quo y permite que los votantes decidan su futuro con tres opciones constitucionalmente viables. Como defensora de la estadidad, confío en que el pueblo de Puerto Rico ratificará su deseo de convertirse en parte permanente de la Unión en pie de igualdad con nuestros conciudadanos”, dijo la Comisionada Residente González-Colón.

“Me siento contento de haber trabajado con mis colegas y llegar a este acuerdo para nuestros hermanos y hermanas puertorriqueños. A través de nuestras conversaciones, creo que hemos expuesto todas las opciones y hemos dado voz a todos los puntos de vista de la isla. Nuestra legislación, la Ley del Estatus de Puerto Rico, finalmente permite a los puertorriqueños salir del limbo político en el que han luchado durante tantos años y participar en la trayectoria hacia la descolonización. La próxima semana, tendremos una votación en el Comité de Recursos Naturales y avanzaremos con este significativo proyecto de ley”, dijo el representante Darren Soto.

“Los puertorriqueños merecen poder decisivo sobre el futuro del estatus la de Isla, y la Ley del Estatus de Puerto Rico les brinda la oportunidad de hacerlo. Si bien durante mucho tiempo he esperado que elijan unirse a nuestra unión como estado, es esencial que el pueblo de Puerto Rico, y solo ellos, tomen la decisión sobre su futuro. Estoy orgulloso de haber trabajado con el presidente Grijalva, la presidenta Velázquez, la comisionada residente González-Colón, el representante Darren Soto, la representante Alexandria Ocasio-Cortez y el gobernador Pierluisi, quienes participaron de buena fe en estas negociaciones para llegar a un acuerdo, y quienes hicieron este proyecto de ley una realidad. Espero presentarlo al Pleno para una votación pronto”, dijo el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Hoyer.

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